¿Qué hacer en Malá Strana?: El barrio más bonito de Praga

Mala Strana, un rincón encantador de Praga, es un lugar a explorar más allá del Puente de Carlos. Con la Iglesia de San Nicolás, hermosos jardines y parques, y una rica historia, este "barrio menor" ofrece un viaje atrapante a través del tiempo.

Si caminas por toda la longitud del Puente de Carlos desde el Antiguo Barrio de Praga, llegarás a Mala Strana. Muchos pasan por allí camino al castillo de Praga y forma parte de la Ruta Real.

Aunque su nombre se traduce como ‘Barrio Menor’ o ‘Cuarto Menor’, no te dejes engañar – Mala Strana es uno de los mejores lugares de Praga para explorar.

¿Dónde está Mala Strana en Praga?

Mala Strana es la zona situada en la margen izquierda del río Vltava, debajo de Hradčany, el distrito del Castillo de Praga. Hemos escrito un artículo separado sobre Hradčany, y para evitar confusiones, si está al nivel del río y en la parte baja de la colina del Castillo de Praga, es Mala Strana. Si está cerca de la cima o dentro del recinto del castillo, es Hradčany.

Por lo tanto, la colina Petřin y su parque se dividen entre las dos zonas. La Torre Petřin y el Laberinto de los Espejos pertenecen a Hradčany, mientras que las pendientes inferiores del parque, incluyendo los árboles en flor, son parte de Mala Strana.

La zona al sur de Mala Strana, a lo largo de Ujezd, es Smichov, sobre la cual también hemos escrito una guía de la zona.

Historia de Mala Strana en Praga

Mala Strana fue fundada en 1257 por el rey Otakar I de Bohemia, y al principio se la conocía como Nueva Ciudad debajo del Castillo de Praga (Nové Město pod Pražským Hradem).

Fue renombrada como Menši Město después de la fundación de la Nueva Ciudad de Praga, al sur del Antiguo Barrio, en el siglo XIV. Después de que algunos residentes fueran expulsados, se convirtió en el hogar de muchos artesanos alemanes, y más tarde italianos.

Fue incendiada en 1419 por los reformistas de la iglesia husita, y posteriormente reconstruida, inicialmente en estilo renacentista y más tarde barroco. El nombre Mala Strana empezó a usarse durante el siglo XVII y significa ‘Lado Pequeño’ o ‘Lado Menor’.

La ciudad moderna de Praga se formó en 1784, con la unión de Mala Strana, Hradčany, Stare Město (Antiguo Barrio) y Nové Město (Nuevo Barrio).

Más allá del Puente de Carlos, Mala Strana cuenta con pocas de las principales atracciones de Praga. Tiene un encanto más sutil, su belleza se esconde en las esquinas de las calles del siglo XVIII, o por encima de ti en las fachadas de las casas barrocas brillantemente pintadas y sus emblemas, de una época en la que las casas tenían nombres en lugar de números.

El monumento más evidente es la Iglesia de San Nicolás, sin duda una de las iglesias más bellas de Praga. También cuenta con dos de los jardines más bonitos de Praga, por no hablar de algunos de los mejores parques de la ciudad.

En nuestra guía de la zona de Mala Strana en Praga, te contaremos todas las mejores cosas que hacer en la zona, y también te explicaremos por qué pensamos que podría ser la mejor zona para alojarse en Praga, además de indicarte la dirección de algunos de los restaurantes y pubs más atmosféricos de Praga.

Cosas que hacer en Mala Strana, Praga

1. Visita la Iglesia de San Nicolás

Visitar la Iglesia de San Nicolás en Mala Strana es una de las mejores cosas que hacer en Praga. Es uno de los edificios más hermosos de Praga, imprescindible para los aficionados a la arquitectura de Praga.

Su exterior – junto con su campanario adyacente – tiene una elegancia discreta que siempre nos ha atraído.

En su interior, es una completa extravagancia barroca, con estatuas de mármol blanco, pintura dorada en abundancia y asombrosos frescos en el techo, muy parecido a la Italia católica romana, al sur.

Después del Castillo, es el más prominente de los lugares de interés de Praga en este lado del río.

2. Sube al campanario de la ciudad de San Nicolás

El elegante campanario junto a la Iglesia de San Nicolás es una de las torres más intrigantes de Praga, y recibe menos visitantes que la mayoría. Era propiedad del Consejo de Mala Strana, que incluso contrató a un cuidador para ello, puedes visitar los aposentos del cuidador en el camino hacia arriba.

Después de salir al exterior para disfrutar de una de las mejores vistas de Praga, puedes subir al ático que fue una sala de espías soviéticos durante la Guerra Fría, desde donde podían espiar las embajadas cercanas.

3. Camina por la calle Nerudova

Nerudova es una de las calles más conocidas de Praga, ya que es la ruta más popular que toman los visitantes para ir al Castillo de Praga desde el Puente Carlos.

Está llena de casas barrocas de muchos tonos y matices, y alberga varios hoteles y albergues de Praga, así como la elevada iglesia barroca de San Kajetana.

Lleva el nombre del poeta checo Jan Neruda, y hay un memorial a él en la pared de una casa cerca de la cima de la calle donde vivió, justo al otro lado de la calle del Hotel Golden Star.

4. Visita el Jardín Vrtba

El Jardín Vrtba (Vrtbovska Zahrada) es un magnífico jardín barroco escondido entre la bulliciosa calle Karmelitska y las laderas inferiores de la colina Petřin. El espacio de terreno disponible influyó en el diseño inusual, con dos terrazas y un nivel de suelo con una gruta con bóveda bellamente pintada.

Sube las escaleras en la cima del jardín para uno de los mejores miradores de Praga, con la Iglesia de San Nicolás dominando la vista en una dirección, y la Iglesia de Nuestra Señora Victoriosa en la otra. Nuestro artículo sobre el Jardín Vrtba te cuenta y te muestra más.

5. Mostecka

Si miras hacia arriba, Mostecka es una de las calles más bonitas de Praga. Tiene una hermosa serie de casas barrocas, muchas de ellas con fachadas pintadas en colores brillantes. Estas enmarcan la cúpula y la torre de la Iglesia de San Nicolás, por lo que es un lugar imprescindible si planeas fotografiar Praga.

A nivel de la calle, la zona se ha vuelto muy turística, y lo ha sido durante la última década y más, con puestos de comida rápida, algunas casetas de trdelnik, oficinas de cambio y más. Sigue mirando hacia arriba, como dice mi hijo de 5 años, es mucho más hermoso.

6. Isla del Diablo de Kampa

La Corriente del Diablo – Čertovka en checo – es un estrecho canal artificial que separa la Isla Kampa del resto de Mala Strana. Es uno de los lugares más pintorescos de Praga, con antiguas casas barrocas y dos ruedas de agua.

Desde el Puente de los Enamorados en el borde del Parque Kampa, obtienes una vista de una estatua de duende crujiente sentada junto a una de las ruedas, guardando el canal. Uno para los niños, esto. La rueda aún gira, en estos tiempos.

7. Calle Na Kampe

La calle Na Kampe (‘En Kampa’) es la calle principal de la isla, y está justo debajo del Puente de Carlos. A pesar de estar tan cerca de una de las principales atracciones de Praga, suele ser relativamente tranquila. Está llena de casas barrocas de tonos pastel con un par de restaurantes y bares, un lugar estupendo para pasar unas cuantas horas.

También es un excelente lugar para alojarse en Praga, con Archibald’s en el Puente de Carlos, uno de los hoteles más lujosos de Mala Strana, que da a la plaza y respalda al Vltava, con magníficas vistas al Puente de Carlos.

La plaza también se utiliza para acoger diversos pequeños mercados de Praga a lo largo del año.

8. Parque Kampa

El Parque Kampa está justo al sur de Na Kampe, y es uno de los parques más bonitos de Praga. Es sorprendentemente tranquilo, considerando que está tan cerca del centro de la ciudad de Praga.

Es uno de los puntos destacados de Praga simplemente por sus vistas al Puente de Carlos y a lo largo del río, pero hay mucho más que ver además.

Los pingüinos amarillos que se alzan sobre el río son populares entre los niños, y transmiten un serio mensaje medioambiental. Están hechos de plástico reciclado, para resaltar el daño que este producto puede causar.

A pocos metros de los pingüinos, se pueden encontrar tres de las esculturas Bebés de David Černy, también vistas trepando por las columnas de la Torre Žižkov al otro lado del río.

De cerca, no son tan atractivos como desde lejos. No tienen caras, sino una malla vertical, lo que les da una apariencia surrealista y siniestra. Aunque a mi hijo de cinco años no le importó, quien, después de un inicial «¡Puaj!», se unió a otros niños para escalar una de las figuras.

9. Torre Menor del Puente de Carlos

La torre gótica Menor en el extremo de Mala Strana del Puente de Carlos es uno de los mejores puntos de vista de Praga.

Desde la galería en la parte superior, justo debajo del característico tejado inclinado, se tiene una vista aérea de la Isla Kampa, los tejados de terracota de Mala Strana y, por supuesto, a lo largo del más famoso de los puentes de Praga, el Puente de Carlos.

No hay mucho que ver en la Torre en el camino hacia arriba, pero vale la pena la corta subida por las vistas. También se obtiene una vista privilegiada del mágico horizonte del casco antiguo, una maravilla en cualquier momento.

Sin embargo, una palabra de precaución: ten cuidado al bajar, ya que volver al interior desde la galería a la empinada escalera de bajada no es tarea fácil. Opté por descender hacia atrás, me pareció mucho más seguro que ir hacia adelante.

10. Muro de John Lennon

El Muro de John Lennon, que da a tierras propiedad de la Iglesia Maltesa, se convirtió en un lugar de concentración para los manifestantes contra el régimen comunista totalitario en la década de 1960.

Tras el asesinato del ex Beatle John Lennon en 1980, alguien pintó una imagen de Lennon junto con algunas de sus letras, lo que inspiró más protestas escritas. Esto continuó hasta la Revolución de Terciopelo de 1989, que vio la dimisión del gobierno comunista y el renacimiento de la democracia checoslovaca (como era entonces).

Todavía se repinta con frecuencia, y ha inspirado otros muros de Lennon en todo el mundo, incluyendo Hong Kong. Es uno de los hitos más populares de Praga, y se puede encontrar en Velkopřevorské náměstí, a tres minutos a pie del Puente de Carlos.

11. Arco Thunovska

La calle Thunovska en Mala Strana no es uno de los lugares turísticos regulares de Praga. Es una calle lateral tranquila escondida en la ladera debajo del Castillo de Praga, y la única manera de descubrirla es la misma que yo hice: tropezando con ella.

El principal punto de interés es el hermoso arco que se eleva sobre la calle, que parece ser un pasadizo que conecta los edificios a ambos lados de la calle. Se extiende en paralelo a Nerudova, y el arco está pintado con un estilo sgraffito renacentista, por lo que la calle aún mantiene un aspecto de su apariencia medieval.

Definitivamente uno para agregar a tu lista cada vez más grande de dónde ir en Praga.

12. Jardín Wallenstein

El Jardín Wallenstein (Valdštejnska Zahrada) es una parada esencial para ver Praga. Es un jardín barroco temprano, construido como parte del complejo del Palacio Wallenstein al pie de la colina del Castillo de Praga entre 1623 y 1629. Es casi un siglo más antiguo que el Jardín Vrtba en el otro lado de Mala Strana.

El Palacio es ahora la sede del Senado checo. Su constructor, el conde Wallenstein, había estudiado en Padua, y estaba muy influenciado por el arte y la arquitectura renacentista italiana.

Las estatuas en el jardín representan figuras de la mitología griega, y el techo de la Sala Terrena tiene una serie magnífica de frescos que muestran escenas de la Guerra de Troya.

El Jardín está escondido detrás de la estación de metro Malostranská, pero trata de buscarlo, es una de las mejores cosas que hacer en Praga.

13. Museo Franz Kafka

El Museo Kafka es uno de los mejores museos de Praga. El reconocido autor es una de las personas más famosas de Praga, a pesar de ser casi desconocido durante su corta vida. Creó mundos intensos, casi induciendo a la paranoia, de alguna manera prefigurando los estados totalitarios que surgirían pocos años después de su muerte.

La exposición del Museo Kafka es bastante refrescante, ya que se centra en dos aspectos. Kafka en Praga – Espacio Existencial se trata de cómo la ciudad formó su vida y visión del mundo. Mientras tanto, Praga en Kafka – Topografía Imaginaria examina cómo Kafka incorporó Praga en los escenarios de sus historias, pero sin nombrar nunca lugares específicos.

Uno de sus personajes más conocidos, el protagonista de El Proceso, Josek K, camina desde la Ciudad Vieja, cruza el Puente Carlos, hasta Mala Strana en el último capítulo de la novela, pero ninguno de estos lugares es nombrado.

Este museo tiene un entorno excelente en el edificio de la fábrica de ladrillos Herget en Mala Strana, justo al norte del Puente de Carlos.

14. Escultura Piss

La escultura Piss de David Černý es una de las cosas más peculiares para ver en Praga. El escenario es simple: dos hombres se paran a unos dos metros de distancia en una fuente (que resulta estar tallada en forma de la República Checa).

Y orinan. Si quieres que orinen un mensaje específico, puedes solicitarlo por SMS y ellos obedecen debidamente.

15. Parque infantil del Puente de Carlos

Si estás en Praga con niños, necesitarás en algún momento un lugar para que ellos desfoguen su energía. El parque infantil junto al Puente de Carlos es perfecto. Tiene un pequeño arenero, un par de columpios y toboganes, y varios juegos de giro individual.

La zona de setos al final del parque es un gran escondite y guarida. Está en el lado norte del Puente de Carlos, en la Isla de Kampa, junto al restaurante Kampa Park.

Oh, y la vista – el Puente y el horizonte de la Ciudad Vieja de Praga – es bastante difícil de superar, y en cualquier lugar del mundo, además.

16. Parque y colina de Petřin

El Parque Petřin se ha convertido en uno de nuestros lugares favoritos para visitar en Praga. Es un parque empinado en una ladera, con caminos serpenteantes que suben hacia la emblemática Torre de Petřin en la cima.

Es una visita obligada si estás fotografiando Praga, ya que tiene vistas incomparables hacia la Ciudad Vieja y, más arriba, del Castillo de Praga y la Catedral de San Vito. Es absolutamente esencial visitarlo si estás en Praga en primavera, cuando cientos de árboles están cargados de hermosas flores blancas.

Es una tradición local que las parejas se besen debajo de ellos el 1 de mayo – las flores estaban allí en 2020 hasta aproximadamente una semana después de esto.

También creo que es uno de los mejores parques de Praga para niños – mi hijo de cinco años y yo encontramos algunos grandes árboles caídos y troncos para trepar y equilibrarnos. También hay un parque infantil y un Laberinto de Espejos en la cima de la colina, debajo de la Torre de Observación de Petřin.

17. Iglesia de Nuestra Señora Victoriosa

Muchas personas visitan Praga en peregrinación para venerar una famosa estatua, el Niño Jesús de Praga, en esta iglesia. Se han atribuido muchos milagros a esta figura, desde aliviar el asedio de Praga en 1639 hasta provocar curaciones milagrosas.

La iglesia es parte del convento de las Carmelitas Descalzas (también conocidas como las Carmelitas descalzas), una Orden cofundada por Santa Teresa de Ávila. La iglesia data del período barroco temprano, a principios del siglo XVII. Su característico chapitel en forma de cebolla es típico de la época, y hay muchas de estas torres de iglesia en toda la República Checa y Europa Central.

En el interior, la austeridad de las monjas no tiene lugar – es un barroco completo y ornado, sin reparar en gastos en estatuas doradas, enormes pinturas de altar y baldaquinos dorados. La estatua del Niño Jesús de Praga se guarda en la Capilla de San Cross, justo a la izquierda de la entrada.

18. Museo del KGB

El Museo del KGB en Praga es un pequeño pero fascinante museo privado que alberga una colección única de objetos relacionados con las operaciones de la principal agencia de seguridad de la Unión Soviética, conocida como KGB. Ubicado en el distrito de Mala Strana de Praga, el museo ofrece un vistazo a los métodos y herramientas de espionaje, represión y vigilancia utilizados durante la era del comunismo.

La colección incluye una variedad de objetos, desde armas y uniformes hasta equipos de vigilancia y espionaje. Uno de los aspectos más interesantes del museo es que está dirigido por un apasionado guía que proporciona una narración detallada y personalizada de los artículos en exhibición y de la historia del KGB y la Unión Soviética.

Algunos de los objetos destacados incluyen cámaras ocultas en botones y paraguas (al estilo del famoso paraguas «búlgaro» utilizado en el asesinato de Georgi Markov), dispositivos de escucha encubiertos, armas disfrazadas y vehículos utilizados por el KGB. También se pueden ver artefactos relacionados con figuras notables como Joseph Stalin y Vladimir Lenin.

19. La calle más estrecha de Praga

Una de las cosas más inusuales que hacer en Praga es buscar este pequeño callejón en Mala Strana. Si estás visitando el Museo Kafka , echa un vistazo a esta pequeña curiosidad.

La calle es U Lužickeho semináře, fuera de Cihelna. Es básicamente un pequeño espacio entre dos edificios, y alguien ha instalado un conjunto de semáforos para peatones.

20. Memorial a las Víctimas del Comunismo

Este memorial es una serie de seis estatuas en una escalera en la base de la colina de Petřin, inaugurado en 2002. Son obra del escultor Olbram Zoubek.

La figura delantera está físicamente entera, pero a medida que asciendes por las escaleras, te das cuenta de que las demás no lo están – con la carne aparentemente marchita, parte de una cara o miembros faltantes. Esto se supone que representa los efectos de vivir bajo el sistema totalitario, especialmente en los prisioneros políticos opuestos al régimen de partido único.

Es uno de los monumentos más controvertidos de Praga, con algunos cr

íticos vilipendiándolo como kitsch. Creo que es bastante efectivo, mi única reserva es que no hay mujeres (pero sí seis hombres) representadas.

El Memorial está junto a un pequeño jardín encantador en Ujezd. Hay un breve paseo bajo una hilera de árboles que florecen de color rosa brillante durante un par de semanas o así cada abril. Pronto se convirtió en uno de nuestros lugares favoritos para ir en Praga, y un camino lleva desde allí al Parque Petřin.

21. Castillo de Praga

El encanto del Castillo de Praga: lo que no puedes perderte en tu visita

El Castillo de Praga es, por supuesto, fuera de Mala Strana, pero sería una omisión de nuestra parte no dar un adelanto de qué esperar. El vasto complejo es uno de los castillos más hermosos de Europa, y según algunos, es el castillo más grande del mundo.

Fue la casa de los reyes de Bohemia y los emperadores del Sacro Imperio Romano, y ahora es la residencia oficial del Presidente de la República Checa.

El Castillo de Praga es el corazón y el alma de la nación checa. La fina Catedral gótica de San Vito es la Abadía de Westminster de Praga, el lugar de entierro de los monarcas bohemios y el santo patrón checo, Wenceslas.

Los palacios son algunos de los más ricos del país arquitectónicamente, y albergan algunos de los mayores tesoros artísticos de la nación.

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