¿Cómo funciona el reloj astronómico de Praga?

Descubre cómo funciona el impresionante reloj astronómico de Praga. Un impresionante ingenio de la tecnología checa que te impresionará.

El reloj astronómico de Praga, también conocido como Orloj, es una de las atracciones turísticas más famosas de la capital checa.

Este impresionante reloj medieval, ubicado en la fachada del Ayuntamiento de la Ciudad Vieja, es una maravilla de la ingeniería y la astronomía.

En este artículo, te explicaremos cómo funciona el reloj astronómico de Praga y descubrirás el secreto detrás de su fascinante mecanismo.

1. Historia y componentes del reloj astronómico

El Reloj fue construido en 1410 por el maestro relojero Mikuláš of Kadaň y el astrónomo Jan Šindel. A lo largo de los siglos, el reloj ha sido reparado y modificado en varias ocasiones, pero gran parte de su mecanismo original todavía se conserva. El reloj astronómico de Praga consta de tres componentes principales:

  • Esfera astronómica: La esfera astronómica es la parte más antigua y compleja del reloj. Muestra la posición de los cuerpos celestes, la hora y el calendario eclesiástico.
  • Calendario: El calendario, situado debajo de la esfera astronómica, indica los días del año, los signos del zodíaco, los días festivos y otros eventos importantes.
  • Desfile de los apóstoles: El desfile de los apóstoles es una animación mecánica que se activa cada hora en punto, mostrando las figuras de los apóstoles y otras esculturas que representan la muerte, la avaricia, la lujuria y la vanidad.

2. Funcionamiento de la esfera astronómica

El Reloj Astronómico de Praga, conocido como el Orloj, es un tesoro arquitectónico que ha asombrado a visitantes y locales por más de 600 años. La pieza central de este impresionante mecanismo es su esfera astronómica.

La Esfera Astronómica es una representación maravillosamente detallada y complicada del universo tal como se entendía en la Edad Media. Está dividida en dos mitades, para representar el día y la noche. Un sol dorado se mueve a través de ambas partes, ofreciendo una representación visual de la longitud del día y la noche a lo largo del año.

La esfera muestra cuatro tipos distintos de tiempo:

  1. Tiempo Antiguo Checo: Es indicado por una manecilla con un pequeño sol dorado, que se mueve alrededor de la esfera una vez al día. Este sistema único cuenta las 24 horas del día desde la puesta de sol, por lo que la medianoche se encuentra cuando el sol está en la parte más baja del dial.
  2. Tiempo Estelar: Se indica por una estrella dorada en la esfera. Este tiempo corresponde al período que tarda la Tierra en hacer una rotación completa respecto a las estrellas más allá del sol.
  3. Tiempo Solar o Medio: Es el tiempo que todos conocemos, en el que un día dura 24 horas. Este tiempo se indica mediante una manecilla con un sol dorado más grande.
  4. Tiempo Zodiacal: Este sistema se muestra con un anillo móvil en la esfera y representa el tiempo que tarda el sol en moverse a través de los 12 signos del zodiaco.

La esfera también muestra la órbita del sol y de la luna, y la fase lunar actual. Al mirar la esfera, puedes observar la relación del sol y la luna con la Tierra y con las constelaciones del zodiaco.

El Reloj Astronómico es una maravilla de la ingeniería medieval que ilustra una cosmología que pone a la Tierra en el centro del universo, tal como lo entendían los europeos en el siglo XV. Aunque nuestras comprensiones científicas del universo han cambiado, la esfera astronómica sigue siendo un testimonio impresionante del ingenio humano y un hito icónico en la hermosa ciudad de Praga.

3. Funcionamiento del calendario

El componente del calendario rotatorio, ubicado debajo del dial astronómico, es el que te interesa. Es una pintura circular y está compuesta por una serie de medallones que representan los meses del año, junto con signos del zodiaco y otras representaciones alegóricas y religiosas.

En el borde de este disco, una pequeña aguja de oro señala el día actual, desplazándose a lo largo de un círculo de medallones que representan los 365 días del año. Los medallones fueron pintados por Josef Mánes en el siglo XIX.

Es importante recordar que este es un calendario perpetuo, lo que significa que tiene en cuenta los años bisiestos y siempre muestra la fecha correcta, independientemente del año en que te encuentres.

Así, en combinación con el dial astronómico (que muestra la posición de los cuerpos celestes), el calendario del reloj astronómico de Praga ofrece un impresionante y artístico recordatorio de nuestra posición en el tiempo y el universo.

4. Funcionamiento del desfile de los apóstoles

El desfile de los apóstoles es una animación mecánica que se activa cada hora en punto y dura aproximadamente un minuto.

Las figuras de los apóstoles, cada una de ellas portando sus atributos característicos, aparecen en dos ventanas ubicadas en la parte superior del reloj y desfilan en parejas, saludando al público.

Al mismo tiempo, otras esculturas a los lados del reloj, como el esqueleto que representa la muerte, se mueven y realizan acciones específicas, como tirar de una cuerda o hacer sonar una campana. Este desfile simboliza el paso del tiempo y la inevitabilidad de la muerte.

El mecanismo del desfile de los apóstoles está impulsado por el mismo sistema de contrapesos y engranajes que mueve la esfera astronómica y el calendario, y está perfectamente sincronizado con el movimiento de las manecillas del reloj.


En conclusión, el reloj astronómico de Praga es una maravilla de la ingeniería medieval que combina astronomía, arte y mecánica en un espectáculo fascinante para los visitantes. Ahora que conoces cómo funciona el reloj astronómico de Praga, podrás apreciar aún más la complejidad y la belleza de este icónico monumento checo.

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